Disabled People Don’t Belong In Music Venues, Apparently

Disabled People Don’t Belong In Music Venues, Apparently

 Ace RatcliffGuest Writer from Huffington Post

Frequent ADA noncompliance means I have to physically and emotionally prepare before I see (or try to see) live music ― becau
COURTESY OF ACE RATCLIFF
Frequent ADA noncompliance means I have to physically and emotionally prepare before I see (or try to see) live music ― because it’s always a fight.

I used to see live music at least once a week, where I’d bathe in the colorful glow of stage lights while bass rattled my heart inside my rib cage. There is something transformative and healing about music ― you can almost reach out and touch it.

As a music lover, I scan Coachella’s lineup every year. The Coachella Valley Music and Arts Festival is held every spring in Indio, California. The list of musicians gets more and more incredible each year, and 2018 is no exception: Beyoncé, Chromeo, Flatbush Zombies, Hayley Kiyoko, Ibeyi...

The longer I look at the list, the more frustrated I feel.

Music isn’t so easy to see live anymore. Five years ago, I was diagnosed with an incurable degenerative disease called Ehlers-Danlos syndrome. EDS is a collagen disorder that causes a slew of symptoms and comorbidities, including random joint dislocation.

My wheelchair ― my disability ― isn’t what prevents me from living my life to the fullest. Other people do that.

There’s no warning before it happens; most mornings, my hands are fully dislocated from my wrists when I wake up. A hiccup or a sneeze can dislocate my ribs, and I deal with incredible daily pain as a result. I can no longer stand for hours at center stage under the glow of the lights without dislocating my hips; I use a wheelchair to get around. I’m able to walk without the chair, but never for very long.

Concerts are expensive when you’re chronically ill and constantly paying medical bills, but beyond this, many music venues aren’t wheelchair accessible ― even if they claim to be compliant with the Americans with Disabilities Act. The ADA is a civil rights law that was passed in 1990. It prohibits discrimination based on disability and provides mandatory guidelines that businesses must follow in order to be physically accessible to disabled staff and patrons.

Frequent ADA noncompliance means I have to physically and emotionally prepare myself for a night out to see the musicians I love ― because it’s always a fight.

The battle often starts before I even get into the building, because I can’t buy handicapped tickets through Ticketmaster the way everyone else does. I have to get in touch with the venue to confirm accessibility options. Have you ever tried to get someone on the phone at a box office? It’s nearly impossible.

Then, I have to actually get myself inside the venue. This February, I waited at the foot of a set of steep stairs at The Fillmore in San Francisco for an employee to take my phone away (out of sight, with all my personal information unlocked) so he could scan my tickets. The entrance was located up that same long flight of stairs, so I had to go around back into an alley to get into the building.

The ramshackle elevator that would normally get me inside was out of order; the employees had me wheel up a ramp onto a freight elevator. The thing swayed back and forth the whole ride up.

"Dit is hoe we de apparatuur boven krijgen," zei een medewerker, die me probeerde aan te moedigen door mijn terughoudendheid. "We ... sturen ... multimiljoen dollar aan apparatuur [op deze manier]."

Maar ik ben geen apparatuur. Ik ben een persoon. Hoewel onze rechtbanken jaren geleden besloten dat gescheiden niet gelijk is aan iemand anders, mag ik niet met alle anderen de locatie betreden. Ik word op dezelfde manier behandeld als we drumkits en andere levenloze objecten behandelen.

Als ik livemuziek wil zien (ook al zie ik zelden iets vanuit mijn geblokkeerde uitzicht), moet ik het opzuigen en handelen.

Toegankelijke gebieden binnen muzieklocaties zijn vaak niet beter. De Fillmore heeft een balkon boven met een fatsoenlijk uitzicht en tafels met gedempte stoelen - maar geen lift om daar te komen. Beneden, een rij ongemakkelijke houten banken langs de muur. Omdat ze op hetzelfde niveau zijn als de rest van de menigte, zonder extra helling, Mijn kijk op het podium was volledig geblokkeerd door het publiek.

Tegen de tijd dat de openingscomedian van die nacht zijn act heeft gesloten een bekwame grap die rolstoelgebruikers infantiliseert, Ik kon niet stoppen met de tranen die over mijn gezicht stroomden. Ik was vernederd genoeg en ik ging weg. Te doodsbang om de vrachtlift opnieuw te gebruiken, liep ik de steile trap af op een ontwrichte sacroiliacale gewricht toen mijn verloofde mijn rolstoel droeg.

Dit is wat voor toegankelijkheid in de VS gaat, dit is wat bedrijven zoals Live Nation hebben bepaald, een acceptabele ervaring is voor mensen met een handicap, die dezelfde prijs betalen als niet -gehandicapte klanten. Als ik livemuziek wil zien (ook al zelden zien alles van mijn geblokkeerd zicht), Ik moet het opzuigen en handelen. 

Zo wanhopig als ik ook muziekfestivals wil bijwonen zoals andere muziekliefhebbers, ik ben gaan accepteren dat het niet gaat gebeuren. De meeste concerten zijn niet ontworpen voor mensen met een handicap, en muziekfestivals zijn slechts concerten die zijn geworden tot 11.

Neem bijvoorbeeld het festivalterrein.Ik weet uit ervaring dat het bijna onmogelijk is om mijn stoel over polosras zonder hulp te bewaren. Andere festivals die ik heb bijgewoond, beweerden dat ze 'volledig bevaarbaar' waren, maar de mensen die die bijvoeglijke naamwoorden hebben gekozen, hebben blijkbaar nooit geprobeerd te navigeren houten chips of gebroken trottoirs.

Veel muziekfestivals beweren dat ADA-parkeergelegenheid bij de ingang ligt, maar ik heb horrorverhalen over zogenaamde toegankelijke parkeren. Als je geluk hebt, heb je vaak alleen te maken met veel dat een halve mijl (of meer) verwijderd is van de hoofdingang. Als je pech hebt, moet je met deze afstand omgaan en Navigeren door kavelsoverwoekerd met onkruid of rond betonnen trottoirsGebroken door boomwortels. (Bottlerock Napa Valley, ik heb het over jou.)

Locaties zouden toegankelijke kijkgebieden moeten hebben. Ik, ik heb meegesneden vouwstoelen ervaren slapdash gegroepeerd in tweeën en gevuld in de verre achterste hoek van de Regency Ballroom in San Francisco, met nauwelijks genoeg ruimte om het smalle pad tussen hen te navigeren zonder de hele sectie te reorganiseren. Ik herinner me de toegankelijke kijkgebieden in Bottlerock, zo ver van het podium Ik kon de band niet echt horen spelen, veel minder zie ze optreden, bovenop een helling die was Letterlijk gemaakt met multiplex en ducttape.

Zelfs als we erin zijn geslaagd om met succes tickets te kopen, de locatie binnen te komen en de ADA -kijkruimte te bereiken, kunnen mensen met een handicap mogelijk niet in staat zijn om het concert met onze vrienden te bekijken. Meer dan eens heb ik slechts een andere persoon met mij in toegankelijke gebieden kunnen brengen; Medewerkers tilden hun wenkbrauwen op omdat ze me informeerden dat er gewoon niet wasgenoeg ruimte Om anderen bij me te voegen, alsof mijn handicap betekent dat ik geen vrienden mag hebben.

Gelukkig bieden sommige muziekfestivals Assisted luisterapparaten voor festivalbezoekers; Dit doet me echter alleen maar denken Alle keren dat ik op een captiview -apparaat ben geteld In de films en liet ze fysiek breken of de batterij sterft - en wanneer dat niet gebeurt, slaan ze onvermijdelijk enorme brokken dialoog over.

Gehandicapte mensen kunnen niet eens vertrouwen op toegankelijke badkamers tijdens een concert; Ik heb lange rijen met niet -gehandicapte mensen om de hoek en in toegankelijke badkamers gekeken op bijna elke locatie waar ik ben geweest, en ik moest wachten terwijl niet -gehandicapte mensen in de paar badkamers flitsen waar ik daadwerkelijk past tijdens het gebruik van mijn rolstoel . Ik heb "toegankelijke" badkamers gebruikt met Gebroken sloten En zeepdispensers en zinken te hoog voor mij om te reiken. Omdat, ja, de wereld het voor ons vernederend maakt om zoiets eenvoudigs te doen als plassen.

Als een koppige gehandicapten die van livemuziek houdt, heb ik mijn eerlijke deel van festivals en concerten bijgewoond (of geprobeerd bij te wonen). Ik heb ook te veel lege excuses, platitudes, restituties en vouchers ontvangen om "ons nog een poging te doen" om te tellen, inclusief van Live Nation. Ik ben vele malen vernederd, afgebroken, beschaamd en uitgeput. Na dat alles is mijn enige overgebleven verhaal juridische stappen - en de emotionele arbeid en monetaire toewijding die daarbij hoort.

Frequente ADA -niet -naleving betekent dat ik mezelf fysiek en emotioneel moet voorbereiden op een avondje uit om de muzikanten van wie ik hou te zien.

Mijn rolstoel - Mijn handicap - is niet wat me belet om mijn leven ten volle te leiden. Andere mensen doen dat.

Mensen die gebouwen ontwerpen waar ik niet alleen op kan komen.

Mensen die weigeren de gebroken lift te repareren omdat ze de locatie tijdelijk moeten afsluiten om dit te doen.

Mensen in bands die shows boeken zonder te controleren of de locatie toegankelijk is.

Mensen die festivals en concerten ontwerpen in de veronderstelling dat gehandicapten niet geïnteresseerd mogen zijn in livemuziek, omdat we een minderheid zijn als het gaat om aanwezigheid.

Wanneer het fysiek onmogelijk is voor gehandicapten om het gebouw in te gaan of zonder hulp op weg te gaan naar het festivalterrein, is onze uitsluiting een feit. Het is de reden dat we zo zelden in de menigte zijn. Maar niemand stopt om zich af te vragen waarom we niet in het gebouw zijn - ik weet dat ik dat zeker niet deed voordat ik een rolstoel nodig had om autonomie te bereiken.

Toegankelijkheid had geen invloed op mij voordat ik een degeneratieve ziekte kreeg; Nu ik oplet, realiseer ik me dat ik nog een gehandicapte muziekliefhebber ben die geen livemuziek kan zien omdat de ervaring niet is ontworpen voor mijn aanwezigheid.

Ace Ratcliff leeft met hypermobiele Ehlers-Danlos-syndroom, dysautonomie en mestcelactiveringssyndroom, dat allemaal zorgt voor een bijzonder opstandige vleesten. Haar belangenbehartiging is gericht op intersectioneel feminisme met een specifieke focus op handicapsrechten.

Terug naar blog

Reactie plaatsen